De umc’s hebben als zelfstandige overheidssector een eigen rechtspositieregeling: de Cao umc. Deze geldt voor alle 67.000 umc-medewerkers, inclusief 4.300 academisch medisch specialisten.
Voor de zes openbare umc’s is de cao formeel een publiekrechtelijke rechtspositieregeling; dat wil zeggen dat de raad van bestuur de cao moet vaststellen. Voor VUmc en Radboudumc is daadwerkelijk sprake van een cao.

Op 9 juli 2015 is het Cao-onderhandelaarsakkoord definitief geworden.